Lees onze blog

Bangkok Biking

Bangkok Biking & CSR

Bangkok - 23 March 2017

Het ontstaan van de Human Development Foundation (HDF) begon op een vroege ochtend in 1973 tijdens een dagelijkse wandeling door de sloppenwijk. Vader Joseph (Joe) Maier, een Amerikaanse geestelijke, en Zuster Maria wandelden door de sloppenwijk, alle bewoners vriendelijk begroetend. Vader Joe was de parochiepriester van de katholieken die de varkens slachtten. De parochianen woonden en werkten in het slachthuis van Klong Toey, de grootste sloppenwijk in Bangkok. Zuster Maria kwam elke dag van het klooster naar de sloppenwijk om de katholieke kinderen de christelijke leer te onderwijzen.
In 1973 gingen de meeste ‘kinderen van het slachthuis’ niet naar school, en de kinderen die wel naar school gingen faalden jammerlijk en vielen uit. De paar scholen die beschikbaar waren namen de kinderen met tegenzin aan.
Als je zei dat je van het slachthuis kwam, was je voor altijd gebrandmerkt. Je kon niet naar school gaan. Je kon geen echte baan krijgen. Varkens slachten, ingewanden wassen, reuzel maken van varkensvet…..dat waren de enige beschikbare mogelijkheden.

Vader Joe en Zuster Maria bouwden een krot in de sloppenwijk om tot een 1-Baht-per-dag kleuterschool voor elk kind uit het slachthuis, ongeacht welke godsdienst hij of zij aanhing. Geen enkel kind werd weggestuurd. Zo ontstond de Human Development Foundation.
Het HDF Mercy Centre, met het hoofdkantoor in de sloppenwijk van Klong Toey, runt vandaag de dag meer dan 23 kleuterschooltjes, weeshuizen, tehuizen voor straatkinderen en begeleidt kinderen en volwassenen met HIV/AIDS.
Oud-leerlingen van het allereerste kleuterschooltje zijn nu leraren, secretaresses, verpleegsters, taxichauffeurs en slagers. Veel van hen zijn getrouwd en hebben zelf kinderen die naar goede scholen gaan.

De ouders of verzorgers van de kinderen betalen slechts een zeer kleine vergoeding voor elke schooldag. Voor de allerarmste kinderen hoeft er geen vergoeding betaald te worden en tevens krijgen zij gratis schoolspullen.
Een op de vijf kinderen komt met honger naar school. Alle kleuterschooltjes zorgen daarom voor een lunch dat voor de meeste kinderen hun meest voedzame maaltijd van de dag is. Daarnaast krijgen de kinderen in de ochtend en na hun middagdutje fruit en proteïne snacks.

Kleuteren is niet verplicht in Thailand. Er zijn veel privé-kleuterschooltjes in Bangkok, maar deze zijn vanzelfsprekend onbetaalbaar voor families uit sloppenwijken.
Onderwijs is de basis voor elk kind om zich verder te ontwikkelen en door te groeien naar een beter leven. Hoe eerder kinderen onderwijs krijgen, hoe groter de kans dat ze kunnen onthouden wat ze geleerd hebben en het verhoogt simpelweg de kans op een succesvolle vervolgstudie. Kennis is macht!

Als je door de sloppenwijken fietst, krijg je een goed inzicht in het dagelijks leven van zo’n 1,5 miljoen inwoners van Bangkok. Het doet ons beseffen wat een goed leven wij eigenlijk hebben. Maar de vriendelijkheid van deze mensen en het warme welkom dat zij ons dagelijks geven is hartverwarmend!
Omdat wij dagelijks door een van de sloppenwijken fietsen, wilden we iets ‘teruggeven’ aan de gemeenschap en de mensen hier. Daarom hebben wij in 2005 besloten om de Yennagart kleuterschool, dat onderdeel is van het HDF, te ondersteunen.
Deze kleuterschool bevindt zich in een sloppenwijk in het Yannawa-district, een van de niet-toeristische wijken van Bangkok. Met onze ‘Colors of Bangkok’ fietstocht passeren we deze school en indien niet gesloten, maken we hier een stop om de kinderen van deze school even gedag te zeggen.

Op ons kantoor/lounge in Bangkok staat een donatiebox, dus als u na de fietstocht een donatie aan het HDF Mercy Centre wilt doen, dan is dit mogelijk. Zelfs een kleine donatie maakt al een verschil in het leven van de kinderen uit de sloppenwijken!
Indien u het volledige verhaal wilt lezen over onze ‘Corporate Social Responsibility’ (CSR), klik dan op de volgende link: Recreational Bangkok Biking & CSR.

Tussen de straatkinderen, de kinderen die u ziet bedelen, de kinderen die vuilnis verzamelen, en slapen onder bruggen, zitten toekomstige dichters, geleerden en leiders.
Ze hebben alleen maar een veilige plaats nodig om te wonen en een kans om naar school te gaan.
-Father Joe Maier-

Reserveer uw plaats op onze populaire Colors of Bangkok fietstocht en bezoek de Yennagart kleuterschool zelf!

Deel deze pagina: