Lees onze blog

Thailand Biking

Geesten in Thailand

Bangkok - 11 May 2016

Een van de eerste dingen die bezoekers aan Thailand zullen opmerken zijn de kleurrijke en sierlijke geestenhuisjes die lijken op miniatuurtempeltjes of traditionele Thaise huizen. Ze staan op een strategische locatie bij elk huis, restaurant, kantoor en in openbare ruimtes. Veel toeristen kennen de exacte betekenis achter deze geestenhuisjes (san phra phum) niet, dus wat betekenen deze huisjes nu precies?

Thailand is een overwegend boeddhistisch land. Echter zijn er veel overtuigingen en gebruiken die hun oorsprong niet vinden in het boeddhisme, maar in het hindoeïsme en animisme. Toen het boeddhisme zich naar zuidoost Azië verspreidde, ontwikkelde het zich naast het al bestaande aanbidden van de geesten.
Vandaag de dag zijn veel animistische overtuigingen verweven met het boeddhisme en maken ze deel uit van het dagelijkse leven van de Thai. Ook het gebruik van geestenhuisjes komt oorspronkelijk uit het animisme. De aanwezigheid van geesten (phi) is een wijdverbreid geloof en iets dat de Thai niet licht opvatten, een ongelukkige geest kan grote problemen veroorzaken. Geesten zijn overal in Thailand en de Thai gaan ze uit de weg om ze tevreden te houden.

Er zijn veel verschillende soorten geesten: goede geesten, kwade geesten, boosaardige geesten, betrouwbare geesten, onbetrouwbare geesten, geesten die in huis wonen, geesten die in de rivieren leven, geesten die in de bomen wonen, de geest van de rijst, de geest van de wind en ga zo nog maar even door. Elke geest heeft zijn eigen rol en kan zich niet bezighouden in het ‘vakgebied’ van een andere geest. Dus de rijstgeest kan worden verzocht voor een goede rijstoogst, maar deze geest kan het huis niet beschermen.

Wanneer er een nieuw huis, kantoor of hotel gebouwd wordt, moet er ook een geestenhuisje geplaatst worden. Het moet de ‘geest van het land’, die op het land woont waar het nieuwe pand gebouwd wordt, verleiden om in dit huisje te gaan wonen en niet in het woonhuis, kantoor of hotel. Als dit op de juiste manier gedaan wordt, zal de landeigenaar de diensten van een Brahmaanse priester, of een boeddhistische monnik, raadplegen.

Maar enkel het plaatsen van een geestenhuisje is niet voldoende en betekent niet dat de geest direct tevreden is! Het geestenhuisje moet op de best mogelijke locatie geplaatst worden en er zijn veel regels waar het wel en niet mag staan. Het is dus zeer belangrijk om deze regels te volgen.
Daarnaast moet het geestenhuisje ook in overeenstemming zijn met het pand van de eigenaar. Dat betekent dat het geestenhuisje bij een groot 5-sterren hotel veel groter en mooier zal zijn dan het geestenhuisje bij de eenvoudige woning op het platteland.
De huisjes zijn vaak versierd met kleine beeldjes, wierookhouders, vazen voor bloemen en sommigen bevatten zelfs meubilair. Het huisje moet hoog genoeg zijn om respect te tonen, maar ook weer niet te hoog om er dagelijks offers te maken. De offers kunnen bestaan uit vers fruit, rijst, kip of eend, water en andere drankjes (rode en oranje Fanta zijn erg populair), wierook en verse bloemen en bloemenkransjes.

‘Huisgeesten’ (phi ruan) kunnen worden vertrouwd en kunnen daarom in het huis wonen (in tegenstelling tot de ‘geest van het land’). Vaak wordt er gedacht dat deze huisgeesten overleden familieleden zijn en zij krijgen een speciaal altaartje in het huis, vaak op een hoge plank voorzien van verse bloemen en drinken.
Van slechte geesten wordt gedacht dat het geesten van overledenen zijn die er niet in zijn geslaagd herboren te worden en zij kunnen wispelturig en onvoorspelbaar zijn.
Thaise kinderen krijgen op jonge leeftijd al geleerd dat ze uit de problemen moeten blijven, want geesten worden aangetrokken door problemen. De aandacht trekken met luidruchtig en vreemd gedrag kan ongewenste geesten aantrekken dus het is het beste om problemen zoveel mogelijk te vermijden. Als iemand een ongewenste geest heeft aangetrokken zijn er verschillende manieren om zich hier van te ontdoen, maar de diensten van een geestendokter (mor phi) kunnen nodig zijn.

Omdat geestenhuisjes goed moeten worden onderhouden, komt er ooit een dag dat ze vervangen moeten worden. Er zal een ceremonie worden gehouden om de geest van het oude naar het nieuwe geestenhuisje over te brengen. Oude geestenhuisjes kunnen niet zomaar bij het vuil gezet worden, maar worden in de nabije omgeving van een tempel neergelegd of een andere locatie met veel spirituele activiteit, een ‘kerkhof’ voor geestenhuisjes.

Veel toeristen die voor het eerst Thailand bezoeken vinden de geestenhuisjes fascinerend, maar vergeet niet dat het voor de lokale Thai een plek is om de geesten te vereren. Toon daarom respect als u een foto wilt maken. Raak niks aan en verplaats niks omdat dat beter uitkomt voor uw foto. Maak ook geen foto als men aan het bidden is.

Aan welke van onze tours u ook deelneemt, wij kunnen u garanderen dat u onderweg veel geestenhuisjes zult tegenkomen. Dus wacht niet langer en kies uw gewenste tour op onze homepage. Onze lokale gidsen kunnen u alles vertellen over deze mysterieuze geestenhuisjes en de geestenverering!

Deel deze pagina: